É verdade que não existe uma fórmula que descreva a solução de como se pode prevenir ou curar a demência e, infelizmente, os seus grandes fatores de risco, como a idade e a genética, não são possíveis de controlar. No entanto, existem formas de se manter saudável durante um maior período de tempo com o avançar da idade. Isto passa, nomeadamente, pela aquisição de um estilo de vida diferente, que confira a adoção de hábitos mais saudáveis e conscientes.
Vários estudos têm salientado o facto de as pessoas fumadoras apresentarem um maior risco de vir a sofrer da doença de Alzheimer. Quanto mais elevado for o consumo, e consequentemente a dependência da nicotina, maior é a probabilidade de desenvolver esta doença.
Contudo, apesar de o tabaco aumentar de forma considerável o risco de desenvolvimento de demências, seja a doença de Alzheimer ou não, existem outros maus hábitos que contribuem, igualmente, para a deterioração das funções cognitivas. São estes: o consumo abusivo de bebidas alcoólicas; a falta de descanso; os elevados níveis de stress, e muitos mais.
É desta forma importante frisar que existe um conjunto de medidas recomendadas que visam a manutenção da saúde cerebral e, consequentemente, a redução de risco de doença de Alzheimer ou outros tipos de demência. Alguns estudos sugerem que a prática de exercício físico regular, a aposta numa alimentação mais saudável, rica em vegetais, frutas, leguminosas, azeite e peixe, e a realização de atividades que estimulem a parte cognitiva do cérebro, como passear pelo jardim, fazer palavras cruzadas, sopa de letras ou sudoku, ou participar em atividades comunitárias que impliquem o contacto com outras pessoas, são benéficas para o estabelecimento do equilíbrio mental.
Importa referir que cada pessoa deve assumir uma postura preventiva e de cuidados com a saúde mental o mais cedo possível, dado que, segundo os cientistas, as mudanças que ocorrem no nosso cérebro e que podem resultar em demência começam a formar-se décadas antes dos primeiros sintomas serem detetados.

Doença de Alzheimer e outras Demências – A Organização Mundial de Saúde estima que em todo o mundo existam mais de 50 milhões de pessoas com Demência. número que pode vir a atingir os 75 milhões em 2030 e quase triplicar, em 2050, para os 135 milhões. Em Portugal, os dados da Alzheimer Europe apontam para cerca de 182 mil pessoas com Demência. A Doença de Alzheimer assume um lugar de destaque, representando cerca de 60 a 70% de todos os casos de Demência.

Dra. Manuela Morais – Vice-presidente da Alzheimer Portugal

(Imagem: “MensLegis”)